Practice Exams

The following are texts previously used for ATIS admission exams. Please note that our current admission exam is from 175 to 200 words in length, whereas the previous exams were longer.

 

Coffee as a Memory Booster

In addition to its other well-known effects, a cup of coffee might improve your memory. A new study has shown that it may help people remember fine distinctions between similar things.

Researchers had 73 male and female volunteers who did not habitually consume caffeine study pictures of flowers, musical instruments and other objects. After they were done, 35 of them were given a pill containing 200-milligrams of caffeine (the amount in one to two cups of coffee) and the rest an identical-looking placebo. Neither the subjects nor the researchers knew until the study ended who took caffeine and who took an inert pill.

The next day they showed the volunteers more pictures, asking them if they were the same, different, or different but similar to the pictures they had seen the previous day.

Those who had caffeine pills were significantly better at identifying pictures that were different but similar to the ones they had seen the previous day. In other tests, the researchers found that less than 200 milligrams had no effect, and more did not further improve the participants’ scores.

The senior author, Michael A. Yassa, formerly at Johns Hopkins and now an assistant professor of neurobiology at the University of California, Irvine, said that the study, published online in Nature Neuroscience, does not prove that caffeine is a memory pill.

“We don’t even know what the exact effective dose would be,” he said. What will Dr. Yassa himself do? “I’m a regular coffee drinker, and nothing is going to change that.”

The New York Times, 14 January 2014   259 words

 

Le café, un allié pour améliorer sa mémoire ?

Si l'on savait déjà que le café présentait certains bienfaits, une récente étude vient une nouvelle fois de le confirmer. Publiée dans la revue britannique Nature Neuroscience, celle-ci affirme que le café serait capable de stimuler la mémoire à long terme et d'améliorer le processus de mémorisation de certains souvenirs.

Une équipe de l'Université Johns Hopkins de Baltimore a demandé à 44 volontaires, qui n'étaient pas de grands buveurs de café et qui n'en avaient pas bu au cours des dernières 24 heures, de regarder des images représentant des objets. On leur a demandé non pas de mémoriser les images, mais de dire s'il s'agissait d'un objet que l'on trouve à l'intérieur ou à l'extérieur. Cinq minutes après cette première tâche, la moitié des participants a pris une gélule de 200 mg de caféine (l’équivalent d’environ deux tasses et demi d’expressos ou d'un grand café très fort) et l’autre moitié a reçu un placebo. Des prélèvements sanguins ont été réalisés afin de contrôler le taux de caféine de chaque sujet. Le lendemain, une seconde série d’images a été présentée à tous les participants : certaines était identiques à celles de la première série, d’autres étaient proches mais présentaient quelques différences, et d’autres encore étaient totalement nouvelles.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui avaient pris de la caféine distinguaient mieux les variations sur les images similaires que les autres. Ils ont obtenu un score 10% meilleur que celui des autres qui n'avaient pas pris de caféine.

Gentside Découverte, 13 janvier 2014    256 mots